Террор (1934 - 1939)
Убийство Кирова открыло новую мрачную главу сталинского правления. Так
же, как и коллективизация, кампания террора быстро набирала темпы. Все
правительственные органы и слои общества оказались втянутыми в этот
страшный водоворот. Сталин выпотрошил партию, очистил все правительственные
учреждения, угнетение народа достигло невиданного размаха. Были арестованы
миллионы людей. Только немногие из уничтоженных и приговоренных к различным
срокам ссылки в лагеря были и впрямь виновны в приписываемых им
преступлениях. В основном страдали невинные. Террор свирепствовал четыре
года.
Развязывая террор, Сталин руководствовался не жестокостью или жаждой
власти, а исходил из убеждения,
что существующая или потенциальная оппозиция должна быть вырвана с корнем и
уничтожена. Необходимо было обеспечить монолитное единство партии, которая
под его руководством могла решать любые задачи и вести Россию к социализму.
Его мысли были сосредоточены только на этих целях. Одновременно у него
росла шизофреническая убежденность в своей роли вождя, человека истории,
которому судьбой предназначено выполнить поставленные цели.
Изучение истории тоже оказало воздействие на решение Сталина развязать
кампанию террора. Он очень много читал, знал историю России, в частности
периоды правления Ивана Грозного и Петра Великого. Царь Иван известен
своими жестокими методами владычества и опричниками, которые представляли
его службу безопасности.
Самодержцы Иван Грозный и Петр Великий были предтечи, с которых Сталин
брал пример. Они являлись частью русской традиции. Еще Ленин последовал их
примеру, развязав красный террор, построив исправительно-трудовые лагеря,
потребовав жестокого подавления всех оппозиционных групп. Иван и Петр всю
свою энергию употребили на преобразование России в сильное, передовое
государство и без всяких сомнений жестоко применяли власть. Но происходило
это во времена феодализма, а Сталин творил подобные деяния в двадцатом
веке. Петр создал легкую и тяжелую промышленность в России, сделал первые
шаги по организации эффективного административного руководства, провел
общеобразовательные и социальные реформы. Сталин проводил подобную, но с
более широкими целями революцию в жизни России. И в то же время разделял
убеждение Петра в том, что людей необходимо тянуть в новую эпоху. Если же
их оставить в покое, они будут жить в соответствии со старыми традициями и
укладом.
Иван Грозный - первый русский царь, боровшийся за установление абсолютной
власти самодержца и создание сильной России, был очень близок по духу
Сталину. Царь Иван был окружен заговорщиками и предателями: княжескими
семьями и боярами. Чтобы уничтожить своих врагов, он прибегал к террору.
Этот пример вдохновлял Сталина на
беспощадную борьбу с оппозицией.
Подогревая в себе навязчивую идею, что его великому проекту грозят
опасности, он видел врагов и в своем окружении. Он уже верил в то, что
люди, не поддержавшие его и критикующие его политику, - союзники
империализма и потенциальные разрушители новой Советской России. Троцкий
для него являлся таким же злейшим врагом, как Курбский для царя Ивана.
Троцкий был интернационалистом и космополитом и, хотя жил на маленьком
острове Принкипо, представлял реальную угрозу.
Сталин с подозрением относился и к видным членам партии - старым
большевикам, среди которых было много сторонников Троцкого. Многие из них
не приняли методов, используемых Сталиным для выполнения первого
пятилетнего плана. Но у них не было собственной программы, и они
поддерживали сталинскую линию. Они не представляли непосредственной угрозы.
Кроме того, они боялись Сталина. Но влияние, которое они оказывали на
молодых, было велико, и Сталин относился к ним с подозрением.
Убийство Кирова вынудило его действовать. Он не мог терпеть членов
партии, которые активно или пассивно боролись против него. Их надо было
ликвидировать. А на их место придут молодые образованные люди нового
поколения, до конца преданные ему.
Николаева и тринадцать его "сообщников" расстреляли. Более сотни людей,
арестованных после убийства Кирова, были обвинены в контрреволюционных
действиях, в терроризме и расстреляны. В первые месяцы 1935 года несколько
тысяч ленинградцев были арестованы по подозрению в симпатиях к оппозиции и
высланы в Сибирь. Зиновьев, Каменев и их сторонники были обвинены в
покушении на жизнь Сталина. Несколько человек расстреляли; Зиновьева и
Каменева приговорили к тюремному заключению. Но это было только началом
периода террора и "великой чистки".
В мае 1935 года ЦК дал указание провести сверку документов членов партии.
За три года более полутора миллионов членов и кандидатов в члены партии
были изгнаны из нее. Это автоматически приводило к многочисленным арестам и расстрелам.
Вместо Кагановича комиссию партконтроля возглавил Ежов. Его именем назван
самый страшный период террора - "ежовщина".
Каганович показал себя хорошим организатором, человеком, который может
добиться результатов; об этом свидетельствовало успешное строительство
Днепрогэса. Он получил назначение в Наркомат путей сообщения. Внимание
Кагановича привлек Никита Хрущев, в котором он отмечал энергию и готовность
использовать самые жесткие методы для решения различных вопросов. В 30-е
годы Каганович отвечал за реконструкцию Москвы, включая строительство
метро, в чем был очень заинтересован Сталин, решивший, что Москва должна
обойти Ленинград и стать столицей великого индустриального государства.
Заместителем Кагановича был назначен Хрущев. В 1933 году Хрущев стал замом
Кагановича и в московской партийной организации. Такое быстрое продвижение
свидетельствовало о том, что Хрущев вошел в число доверенных лиц Сталина.
И еще двое молодых людей заняли ключевые властные посты. Георгий Маленков
и Лаврентий Берия, офицер НКВД, занимавший пост первого секретаря партии в
Закавказье. Злой гений, втершийся в доверие к Сталину, он был главным
архитектором террора.
Ближе них к Сталину стоял лишь А. Н. Поскребышев. Сталин полностью
доверял ему. Говорили, что у Поскребышева хранилась печать с подписью
Сталина. Он отвечал за создание специального секретного отдела
Госбезопасности, в который входили Ежов, Шкирятов и позднее Маленков.
На VII Всесоюзном съезде Советов была создана комиссия по разработке
проекта новой Конституции. Сталин был избран председателем. После
всенародного обсуждения он представил проект новой Конституции VIII
Чрезвычайному съезду Советов. Сталин в своем докладе глубоко обосновал этот
проект, заявив, что победа социализма дала возможность перейти к
демократизации избирательной системы, к введению всеобщего,
равного и прямого избирательного права
при тайном голосовании. Эти успехи стали возможны, как заявил Сталин,
потому что построена первая фаза коммунизма.
Чистка среди членов партии во время работы над проектом новой Конституции
продолжалась. Аресты проводились глубокой ночью и стали более частыми, чем
прежде. А утром все притворялись, что жизнь нормальна и ничего не
случилось.
В августе 1936 года был проведен известный процесс по делу "шестнадцати".
Зиновьев, Каменев и еще четырнадцать старых большевиков обвинялись в
организации тайного террористического центра под руководством находящегося
в изгнании Троцкого. Голословно утверждалось, что центр планировал убийство
Кирова и покушение на жизнь Сталина и его ближайших сподвижников. Сталин
понимал, с каким недоверием будут приняты эти обвинения, и поэтому приказал
тщательно подготовиться к процессу. Цель: не только освободиться от старых
большевиков, но пересмотреть революционные традиции, с тем чтобы
руководители молодого поколения были образованными людьми и имели нужное
для дальнейшего продвижения и процветания России мировоззрение.
Революционеры-убийцы прошлого считались героями. Убийцы Александра II и
других царских сановников и даже те, чьи попытки закончились неудачей, как
в случае с братом Ленина, помещались в своего рода пантеон революционеров.
Каждый молодой человек знал, как вели они себя на суде, как жили и как
приняли смерть.
Эту традицию Сталин решил изменить. Она могла даже стать опасной. Он
хотел, чтобы подрастающее поколение брало пример с положительных героев, а
не с террористов, которые принадлежали другому столетию. В школах
поощрялись дисциплина и уважение к властям. Государство создавало новых
героев. Пресса, радио превозносили Стаханова, шахтера, который добился
рекордной производительности труда, летчиков и полярных исследователей,
Павлика Морозова, предавшего собственного отца. Идеалами должны были стать
служение Родине, высокие стремления и достижения.

Процесс по делу "шестнадцати" был открытым. Он показал, что предатели
были везде, даже среди старых большевиков. Они были не героями, а врагами,
пытающимися уничтожить завоевания пролетариата. Для этого и проводился
процесс. Невозможно было поверить, что Зиновьев и Каменев, старые соратники
Ленина, занимающие высокие должности, могли быть злейшими врагами новой
России. Но на суде каждый из шестнадцати признал себя виновным в
фантастических обвинениях, предъявленных им. Они раскаивались в содеянном.
Все были приговорены к смертной казни и расстреляны.
В ходе процесса обвиняемые называли имена других людей, якобы ставших на
путь предательства. Главный обвинитель Вышинский приказал провести
расследование по деяниям Бухарина, Рыкова и Томского. Через несколько дней
старый большевик Томский застрелился.
Самоубийство Томского, недовольство старых членов партии напугали Ягоду и
других следователей. Кампания террора дала трещину.
В это время Сталин вместе со Ждановым отдыхал в Сочи на берегу Черного
моря. Он был очень удивлен, узнав, что следствие по делу Бухарина и Рыкова
прекращается за неимением доказательств. Об этом было объявлено 10 сентября
1936 года. 25 сентября он и Жданов подписали телеграмму на имя Кагановича,
Молотова и других членов Политбюро, в которой настаивали на немедленном
назначении Ежова наркомом внутренних дел.
На следующий день Ежов получил должность руководителя НКВД, открыв новую
страницу в кампании террора. "Ежовщина" продлилась до 1938 года. Старые
офицеры госбезопасности, начавшие службу в ЧК еще при Дзержинском, были
уволены. По стране прокатилась кампания по очистке от шпионов и предателей.
Забитые пропагандой, боящиеся за свою жизнь люди называли имена соседей,
коллег и даже членов семей, обвиняемых во всех смертных грехах. В НКВД
выстраивались очереди, и люди терпеливо ждали, когда они смогут оформить
свой донос. Террор разрушил нацию, привел ее к деградации.
Второй большой процесс происходил в Москве 23 января 1937 года.
Семнадцать человек обвинялись в том,
что они являлись руководителями антисоветского троцкистского центра, тайно
замышлявшего с помощью немецких и японских правительств свергнуть Советскую
власть. Их основным оружием был саботаж в экономике.
И опять Вышинский был обвинителем. Он держался спокойно, так как дело
было сфабриковано очень тонко. Да и поведение обвиняемых облегчало ему
задачу. Они признавали практически все обвинения. Все были признаны
виновными. Тринадцать человек были расстреляны, четверо приговорены к
десяти годам заключения.
Смерть Серго Орджоникидзе вскоре после процесса еще более обнажила
жестокость и бесчеловечность Сталина. Серго был его старым другом и
соратником. Еще в 1912 году Орджоникидзе рассказал Ленину о Сталине и
сыграл важную роль в избрании Сталина в ЦК. Вместе они решали и грузинский
вопрос. Орджоникидзе тоже не переставал прибегать к жестоким методам. Он
признал лидерство Сталина, но как старый друг и товарищ, член Политбюро и
нарком тяжелой промышленности высказывал ему прямо и открыто все, о чем
думал. Говорят, он единственный протестовал против методов работы НКВД и
ходатайствовал за арестованных. Но влияние его падало, зато росло влияние
Лаврентия Берии - его врага и соперника.
Практически все, кто знал Берию, ненавидели и боялись его. Орджоникидзе
считал его беспринципным подлецом и говорил об этом Сталину прямо в глаза.
Но Берия каким-то образом смог посеять семена сомнения и возбудить
подозрительность Сталина в отношении Орджоникидзе. Он был мастером интриг,
намного хитрее, чем Серго. Более вероятно, Сталин сам, без участия Берии,
решил отказаться от услуг Орджоникидзе.
Давление на Серго стало расти. Обвинения в саботаже и вредительстве в
промышленности - основная тема показательных процессов. Газеты, радио
призывали к бдительности и выявлению вредителей, что непосредственно
затрагивало и наркома. Его заместитель Пятаков был обвинен в заговоре,
саботаже и расстрелян. Было арестовано много сотрудников его комиссариата.
От Орджоникидзе требовали представлять отчеты о саботаже и давать рекомендации
ЦК, какие действия предпринимать против шпионов и вредителей.
Здоровье Орджоникидзе было неважное - повышенное давление, слабое сердце.
Но он отказывался от отдыха. Террор проник и в личную жизнь Серго. НКВД
арестовало его старшего брата. Допросы проводили с применением пыток.
Показания искажались. Он тяжело переживал это.
Утром 17 февраля 1937 года у Орджоникидзе состоялся неприятный разговор
со Сталиным. Он протестовал против обыска, проведенного НКВД в его квартире
в Кремле по приказу Ежова. Сталин спокойно отвечал, что "НКВД может
провести обыск даже в моей квартире". Орджоникидзе, без сомнения, жаловался
на террор, на то, что арестованы его друзья и сотрудники. Оба вышли из
себя. Старая дружба была забыта.
Орджоникидзе вернулся в свой кабинет и работал до двух часов следующего
утра. По показаниям его жены Зинаиды Гавриловны он отказался лечь спать,
отказался есть и разговаривать с друзьями по телефону, а целый день что-то
писал. В 17.30 она услышала звук выстрела и. вбежав в комнату, увидела его
мертвым. Тут же позвонила Сталину, но, хотя его квартира была рядом, он
пришел не сразу и уже в сопровождении членов Политбюро и Ежова.
18 февраля 1937 года газеты опубликовали сообщение о смерти Орджоникидзе
от сердечного приступа. Свидетельство о смерти подписали четыре известных
врача, трое из них впоследствии были ликвидированы. Арестованы были и члены
семьи Орджоникидзе, кроме жены, и все, кто работал с ним, даже сторож на
даче. Официальная версия о смерти просуществовала до 1956 года, когда
Хрущев открыто заявил, что Орджоникидзе застрелился.
Самоубийства беспокоили Сталина. Он считал их одной из форм
предательства. Сначала жена предала его. А сейчас Серго. Протесты
Орджоникидзе против ареста Пятакова и других показывали, что он не способен
был находить оппозиционеров и предателей в своем окружении. Не потому что
был мягкосердечен и доверчив, а потому, видимо, что поддерживал их и готов
был стать активным врагом.
Рассматривая людей и события в таком ракурсе, Сталин приходил к выводу, что
ему изменяют. Подозрительность заставляла его относиться даже к близким
так, будто они уже умерли. А разжигал эту подозрительность Берия.
Выступая на заседании ЦК в феврале 1937 года, Сталин много говорил о
происках вредителей, иностранных агентов и троцкистов, которые пытались
подорвать партию и госучреждения изнутри. А остальные члены партии забыли,
что до тех пор пока существует капиталистическое окружение, будут и
саботажники. Чем громаднее успехи Советского Союза, тем больше усилий будут
прилагать классовые враги и капиталисты, чтобы уничтожить его. Необходима
постоянная бдительность, чтобы уничтожить таких людей, "под каким бы флагом
они ни выступали, будь то Троцкий или Бухарин". Он как инъекцию, как вирус
ввел подозрительность в жизнь страны и народа.
Тот факт, что Сталин упомянул Бухарина вместе с Троцким, означал только
одно - Бухарин обречен. Бухарин и Рыков попытались защитить себя, но их
заставили замолчать. Отовсюду неслись крики; "арестовать, судить,
расстрелять".
Сталин поставил последнюю точку: "Пусть с этим разберется НКВД".
Террор добрался и до партии. Из 1966 делегатов съезда победителей в 1934
году 1108 были арестованы и погибли, из 139 членов ЦК были расстреляны 98.
Несмотря ни на что, власть и авторитет Сталина были огромны. Он
олицетворял партию, которой все служили. Его слово было законом, даже когда
он говорил о том, что многие партийцы будут уничтожены.
Сталин мыслил и думал не только об уничтожении скрытой оппозиции. Его
неотступно преследовала мысль об угрозе войны. Война была очевидной и
реальной. В прошлом на Россию нападали, потому что она была слаба. А сейчас
Советская Россия являлась авангардом социализма, и у капиталистических
держав были серьезные причины уничтожить ее.
Непосредственную угрозу представляла Германия. Она перевооружалась.
Гитлер не скрывал своего намерения завоевать всю Европу.
Его антикоминтерновский пакт с Японией в 1936 году, к
которому присоединилась Италия, был направлен против Советской России.
С 1926 года, когда он установил свой контроль над вооруженными силами,
Сталин неустанно добивался увеличения их численного состава, модернизации.
Первоочередная задача - подготовить армию к отражению нападения со стороны
Германии и других государств. С этой целью он спешно создавал тяжелую
промышленность и увеличивал военную мощь государства. Во второй пятилетке
оборонная промышленность развивалась в 2,5 раза быстрее остальных отраслей.
Увеличивались и ассигнования из бюджета на формирование сухопутных войск и
флота. Особое внимание обращалось на выпуск и совершенствование танков,
артиллерийских систем и самолетов. К 1938 году численность Советских
Вооруженных Сил составила 4,2 миллиона человек.
К середине 30-х годов Красная Армия представляла собой хорошо обученную,
подготовленную и дисциплинированную силу. Основной вклад в это внес
Тухачевский. Жуков в своих воспоминаниях отдает должное его
профессионализму, пониманию тактических и стратегических задач, важности
научно-технического укрепления армии и флота.
Два комитета, отвечающие за оборону, возглавляли Молотов и Ворошилов.
Сталин был членом каждого из комитетов. Именно он руководил строительством
оборонной промышленности и вооруженных сил. Жуков и другие военачальники
указывали на тот факт, что ни один образец вооружения не мог быть принят
или снят без разрешения Сталина. Поражал Сталин и широким техническим
кругозором.
Сотрудник немецкого посольства Хилгер, наблюдавший Сталина на нескольких
встречах, писал, что Молотов выполнял все указания Сталина и во всем с ним
соглашался. В обращении с представителями посольства Сталин был прост и
скромен, но краток и холоден с наркомами. Поразил Хилгера и авторитет
Сталина. Ни одно решение не принималось без его согласия. Подчиненные,
высшие офицеры и наркомы, страшно боялись даже разговаривать со Сталиным.
Сталин требовал точных ответов на вопросы. Выражал неудовольствие, если
сведения были неопределенными или неточными. Высоко ценил настоящих
специалистов.
Занимаясь детальным разбором военных и правительственных вопросов, Сталин
не терял из виду стратегической линии своей политики. В частности, он
думал, что недостатки, получившие распространение в партии и правительстве,
не минули и Вооруженные Силы. Поэтому необходимо уничтожить любые источники
оппозиции или ненадежности. Опасность заключалась в том, что, проводя
чистку в армии, он тем самым временно ее ослабит, чем могут воспользоваться
Германия и другие капиталистические государства. Сталин не мог поверить,
что все командиры до конца преданы ему.
Чистка в Вооруженных Силах назрела и была неизбежной.
В действительности Красная Армия всегда полностью поддерживала партию. Во
время коллективизации армия, несмотря на то, что основной костяк ее
составляли крестьяне, не колеблясь выполняла приказы Москвы. В армии было
меньше нежелательных элементов, чем в целом в партии. Более того, постоянно
увеличивалось число вступающих в партию. К концу 1934 года весь высший
командный состав и 93 процента командиров дивизий были коммунистами.
Сталин к армии относился как к элите. Высшие офицеры имели дачи,
автомобили и прислугу. Высший командный состав неоднократно награждался
орденами и медалями. Только Тухачевского Сталин не любил из-за разногласий
во время гражданской войны. Однако ценил его способности и назначил его на
высшую должность, а в 1935 году присвоил Тухачевскому звание "Маршал
Советского Союза". Затем как-то внезапно поверил, что Тухачевский -
предатель.
Грозовые тучи начали сгущаться над армией в начале 1937 года. На
"процессе семнадцати" прозвучали имена некоторых командиров. Тухачевский
остался заместителем наркома по обороне, но попал под подозрение.

Еще 1 мая 1937 года Тухачевский стоял рядом со Сталиным на трибуне
Мавзолея Ленина и принимал парад. Он подошел к пику своей карьеры, а в
случае войны с Германией - маршал был уверен, что она неизбежна, - он
становился заместителем Главнокомандующего. Ему поручили представлять
Советское правительство в Лондоне на коронации короля Георга VI. Но за
несколько дней до отъезда назначение отменили. Освободили от должности
замнаркома и послали командующим Волжским военным округом. Прибыл он туда
25 мая, а на следующий день был арестован.
Военный суд признал Тухачевского и семерых генералов виновными. В состав
суда входили четыре Маршала Советского Союза. Ворошилов и Буденный
беспрекословно повиновались Сталину. Егоров еще со времен гражданской войны
был под влиянием Сталина. Но Блюхер - офицер независимого ума, имевший
ранения, показавший выдающиеся способности и храбрость в управлении
красными войсками на Дальнем Востоке во время гражданской войны, - как мог
он подписать смертный приговор своему брату-офицеру? Он посчитал обвинения
в адрес Тухачевского доказанными? Или просто слепо следовал приказам
Политбюро, надеясь послушанием спасти себя? Позднее Блюхер и Егоров тоже
были уничтожены.
12 июня 1937 года было объявлено, что Тухачевский и генералы, виновные в
"шпионаже и измене Родине", расстреляны. Их обвиняли в шпионаже в пользу
Германии и Японии и заговоре с целью отдать территории на Украине и Дальнем
Востоке в обмен на военную помощь в свержении Сталина и его режима.
Конечно, были представлены какие-то доказательства. Впоследствии
выяснилось, что они были сфабрикованы немецкой разведкой. Их было
недостаточно, но они оказали влияние на патологическую подозрительность
Сталина, и он им поверил.
Приведение приговора в исполнение явилось началом чистки в Вооруженных
Силах. С особой жестокостью она проводилась в 1937-1938 годах. Особенно
пострадал высший командный состав. В результате чистки уничтожены трое из
пяти маршалов Советского Союза, 13 из 15 командующих армиями, 57 из 85
командиров корпусов, 110 из 196 командиров
дивизий, 220 из 406 командиров бригад, все 11 замнаркомов обороны, 75 из 80
членов Военного совета и тридцать тысяч офицеров в звании полковника.
Основной причиной этой чистки, наряду с искоренением скрытой оппозиции,
было решение Сталина отказаться от оборонительной доктрины. Например,
стратегия, принятая в ВМФ, полностью основывалась на обороне побережья.
Подчеркивалось использование минных полей, торпедных катеров, подводных
лодок и самолетов для отражения вторжения с моря. Все сторонники
оборонительной стратегии были изгнаны из ВМФ. На их место были назначены
молодые офицеры, а наркомом ВМФ стал молодой адмирал Н. Г. Кузнецов. Упор
делался на создание мощного океанского флота. Особое внимание уделялось
вопросам перевооружения и строительства боевых кораблей. Начавшаяся вскоре
война не дала осуществить эти планы.
Чистку в Вооруженных Силах проводил Ежов, активно помогали ему Мехлис и
Щаденко. Мехлис, журналист и редактор "Правды", возглавил Политическое
управление в армии. Он был фанатично предан Сталину. Щаденко стал
помощником комиссара по военным вопросам. В армии этих людей ненавидели.
Чистка проводилась в два этапа. Перерыв между ними позволил провести
обучение и назначение молодых офицеров на место ликвидированных. Новое
поколение офицеров и было теми людьми, на которых Сталин полагался. Он
намеренно удалил из армии ветеранов гражданской войны.
Сама армия приняла или по крайней мере согласилась с чисткой. Шапошников,
Жуков и другие хранили молчание не потому, что боялись за себя. Они
испытывали благоговейный страх перед Сталиным, хотя были храбрыми,
высокообразованными, патриотически настроенными кадровыми военными. Они
молчаливо согласились с чисткой, а может, полагали, что их противодействие
ей вызовет еще более масштабную кампанию в армии и приведет к нежелательным
последствиям для партии и страны.
Новые молодые офицеры, прошедшие отбор и обучение, также принадлежали к
советской элите. Многие из них не имели практического опыта и не были уверены в своих силах.
Для того
чтобы приобрести опыт командования войсками, требовалось время. И учились
они этому уже во время второй мировой войны.
В декабре 1937 года, после принятия новой Конституции СССР, партия
развернула подготовку к выборам в Верховный Совет СССР. 11 декабря,
накануне выборов, Сталин выступил в Сталинском избирательном округе Москвы.
Он сказал, что не хотел выступать, но Н. С. Хрущев заставил его это
сделать. И в своей речи выразил основную мысль, которую хотел услышать
народ: "Вы можете полностью полагаться на товарища Сталина". Он понимал,
что надо в этот период убедить людей в стабильности курса и правильности
управления страной руководителями.
Речь Сталина воодушевила народ, дала уверенность в том, что он выше
чисток, измены и предательств. Он был вождем, с которого следует брать
пример.
На выборах в Верховный Совет (выборы без выбора - в бюллетени включалась
фамилия лишь одного кандидата, выделенного партийными органами) 96,6
процента избирателей отдали свои голоса за кандидатов блока коммунистов и
беспартийных. Как заявила пресса, советский народ оказал доверие Сталину и
Советскому правительству. Хотя результаты выборов могли быть и
фальсифицированы, однако, без сомнения, народ поддержал Сталина.
Подтверждение полной поддержки народа не отразилось на продолжении
программы чистки. Проводилась подготовка к третьему и наиболее важному
"процессу двадцати одного", который состоялся в марте 1938 года. Главными
обвиняемыми были Бухарин, Рыков и Крестинский, бывшие членами Политбюро;
Ягода, бывший руководитель НКВД, который начал кампанию террора; Раковский,
председатель Совнаркома Украины, посол СССР в Англии и Франции. Они
обвинялись в шпионаже, терроризме, вредительстве, а направлял их якобы
из-за границы Троцкий. Ягоде были предъявлены дополнительные обвинения в
убийстве Менжинского, руководившего до этого НКВД,
и в заговоре с целью убийства Ежова. Бухарина также обвиняли в сговоре с
социал-революционерами в 1918 году с целью убийства Ленина, Сталина и
Свердлова.
Однако процесс пошел не по заранее намеченному сценарию. Так, Крестинский
отказался от своих показаний и не признавал себя виновным. Рыков признал,
что он виновен в принципе, а не в конкретных преступлениях. Но ни отказ от
своих показаний, ни частичное отрицание вины не повлияло на судей. В конце
концов все обвиняемые признали себя виновными. Плетнев, Раковский и
Бессонов были приговорены к тюремному заключению, а все остальные - к
высшей мере наказания.
Казнь Бухарина проиллюстрировала трагедию старых большевиков. Бухарин был
одним из немногих, которого все любили. Хотя больше симпатий он завоевал
нападками на бывших коллег: Троцкого, Зиновьева, Каменева - Бухарин был
прирожденным оратором и способным писателем. У него было много друзей.
Ленин, который называл его "любимчиком партии", считал его "мягким воском",
человеком политически нестабильным и легко возбудимым. Однако Бухарин
никогда не выступал открыто против Сталина.
В феврале 1936 года Бухарин вместе с женой находился в Париже. Он входил
в состав советской делегации, которая прибыла выкупить архивы
социал-демократической партии Германии, среди которых было много работ
Маркса. Там, за границей, он с необычной прямотой говорил о своем страхе и
боязни Сталина. Но отказывался остаться за рубежом. Он знал, что его ждет,
но, словно загипнотизированный, все же решил вернуться в Россию.
Со своей стороны, Сталин не считал Бухарина серьезным противником. Сталин
знал, что он не борец. Кроме того, Бухарин был интеллектуалом и
космополитом, по взглядам более западник, чем русский. Но как хороший
оратор и писатель, он мог оказать влиятельную поддержку оппозиционному
движению в период кризиса. И по этой причине, а не из-за личной
мстительности Сталина Бухарин и должен был быть ликвидирован.
Обвинения, предъявляемые на всех этих показательных процессах, были
невероятными. Сталин сам не верил им и, возможно, знал, что они сфабрикованы.
Однако он был глубоко убежден в
связях оппозиционеров с Троцким. Сталина не интересовали их конкретные
преступления. Для него обвиняемые являлись реальными или потенциальными
противниками и предателями. В общем, они все равно были виновны.
Сталин понимал, что русский народ и мировое общественное мнение не
разделяли его убеждений в виновности людей, многие из которых были
соратниками Ленина. На процессах они сами должны были признаться в измене и
предательстве. И в этом плане процессы можно считать успешными. Они смогли
убедить русский народ, дипломатический корпус, общественное мнение за
рубежом в том, что обвиняемые осуждены справедливо.
Основной причиной правдоподобия процессов являлось полное признание своей
вины всеми обвиняемыми. Странно, что преданные партии люди принимали на
себя вину в преступлениях против партии, которых они не совершали.
В НКВД спокойно применяли физические пытки и психологическое воздействие.
Чтобы выбить признание у обвиняемых, в заложники брали их родственников и
детей.
Было бы неправильным сказать, что только из-за жестоких методов,
применяемых по отношению к ним в НКВД, такие храбрые люди, как Бухарин,
Пятаков и многие другие посвятившие свои жизни революционным идеалам, могли
признаться в несовершенных преступлениях. Они, как старообрядцы, были
членами особой секты, называемой партией. Ей они подчинялись, ей верили,
ничего, кроме нее, святого у них не было. В этом подчинении их воли,
совести и взглядов партии и заключалась трагедия этих людей.
Чистка, начавшаяся в Ленинграде и Москве, добралась до республиканских и
районных парторганизаций. Наиболее жестоко пострадала Украина. Сталин не
доверял украинцам. Еще в 1917 году они были союзниками немцев и остались
националистами, пытавшимися выйти из-под контроля Москвы. В январе 1938
года Сталин послал Хрущева на Украину поднять экономику и провести
реорганизацию партийных и правительственных органов. Тот доказал свою
преданность Сталину и в следующем году был избран членом
Политбюро.
Чистка и репрессии продолжались. Тысячи людей арестовывались,
репрессировались или приговаривались к принудительным работам в лагерях.
ГУЛАГ, главное управление исправительно-трудовых лагерей, - отдел НКВД,
отвечавший за широкую сеть лагерей, расположенных в основном на севере и в
Сибири. Фундамент ГУЛАГа был заложен в июле 1918 года Лениным, приказавшим
создать такую систему. Через пять лет в стране уже было 355 лагерей, в
которых содержались 68 тысяч человек. По наиболее достоверным источникам,
общее количество заключенных в лагерях НКВД в период "ежовщины" колеблется
от 7 до 14 миллионов. Заключенные использовались на рубке леса, в шахтах,
на строительстве дорог и других тяжелых работах. Условия были ужасные. Пищи
не хватало, не выработавшие трудовую норму получали меньше минимума, только
чтобы не умереть с голоду. Очень высока была смертность, особенно зимой. Но
исправительно-трудовые лагеря официально считались заведениями, где можно
было изолировать политических и уголовных преступников, труд которых
использовался для развития отдаленных районов и регионов Советского Союза.
В начале 1938 года Сталина обеспокоил размах "ежовщины". Цель Сталина -
ликвидация старых большевиков и ветеранов революции и гражданской войны -
была достигнута. А террор набирал силу и грозил выйти из-под контроля.
Назрела необходимость остановить его, свалить всю ответственность на
исполнителей. Сталин, как почти восемь лет назад, точно рассчитал время и
применил власть, чтобы обуздать террор.
В январе 1938 года было принято постановление ЦК об ошибках партийных
организаций при исключении коммунистов из партии, о
формально-бюрократическом подходе к обращениям исключенных членов ВКП(б) и
о мерах по устранению этих недостатков. Новым врагом стал
коммунист-карьерист, использующий политическую чистку в партии в своих
целях. Он и подрывал авторитет партии. Начался активный поиск таких
карьеристов.

Кампания же массовых репрессий стала уменьшаться. Началась реабилитация
пострадавших членов партии.
А закончилась "великая чистка" в июле 1938 года после назначения Л. Берии
замом Ежова. Вскоре Ежов был расстрелян, многие офицеры НКВД осуждены и
казнены за выбивание признаний у невиновных; многие были отправлены в те же
исправительно-трудовые лагеря. Многие преданные члены партии, пережившие
страшный кошмар террора, облегченно вздохнули. Было официально объяснено,
что фашисты смогли незаметно проникнуть в органы безопасности, и вот они-то
и несут ответственность за казни, жестокость и несправедливость периода
"ежовщины". Сталин и Политбюро - главные организаторы и вдохновители
террора, - как всегда, оказались в стороне и были оправданы.
Сталин прекрасно знал, что среди репрессированных было много невиновных.
Но, по его мнению, это были неизбежные жертвы, неотделимые от кампании
такого масштаба: "лес рубят - щепки летят". А что "щепки" были живыми
людьми - вождя не интересовало.
Авиаконструктор Яковлев в 1940 году беседовал со Сталиным. Во время
встречи тот сказал: "Ежов был крысой, в 1938 году он убил много невиновных
людей. За это мы его и расстреляли". Если что и приводило его в
негодование, так это излишние потери человеческого материала.
В течение этих страшных лет Сталин сохранял самообладание и неуклонно
следовал поставленной цели. Он знал, что делал. Он был убежден, что большая
часть ликвидированных в принципе виновна. Действовал он с холодной,
жестокой бесчеловечностью. Сталин и Молотов за 1937 - 1939 годы подписали
около 400 списков с фамилиями более 44 тысяч людей, разрешая их
уничтожение. Сталин не знал, да и не изучал дела этих людей, а принимал на
веру то, что ему давали на подпись. Он действовал по принципу: "цель
оправдывает средства" и настаивал, чтобы даже вторичные источники измены
были искоренены НКВД. Поэтому и семьи, и близкие друзья Тухачевского и
других были арестованы и сосланы в Сибирь.
Все было подчинено одной идее - построить сильную, непобедимую
социалистическую Россию.

Отчеты о встречах со Сталиным в это время вызывают удивление. Вы как
будто встречаете различных людей, соединенных в одном человеке. Он был
прост, приветлив, но держал себя с большим достоинством при встречах с
иностранцами. Краток, точен и властен в разговорах со своими. Требовал
подчинения и преданности. Уважал подготовленных, работоспособных, опытных
специалистов. Порой он был внимательным, даже чутким человеком. Иногда -
бесчеловечным и непримиримым. Однако эти проявления человеческих качеств
случались очень редко.
В конце этого мрачного и страшного периода положение Сталина было твердым
и стабильным. Он слыл отцом и вождем народов. Народ не отождествлял его с
репрессиями. Как в XVI веке ругали бояр за зверства периода правлений Ивана
Грозного, а позднее царских сановников, а не царя, так и Сталина никто не
обвинял в репрессиях. Считалось, что он не знал о преступлениях, творимых
НКВД.
Илья Эренбург писал после смерти Сталина: "Мы думали, что Сталин не знал
о бессмысленном уничтожении коммунистов, советской интеллигенции".
Сталин, тем не менее, добился выполнения поставленной цели. Он
ликвидировал старое поколение революционеров и интеллигенции, оставив в
живых только абсолютно преданных и необходимых ему. Росла новая советская
элита - молодая, напористая, преданная лично Сталину. Однако новое
поколение отобранных и подготовленных сталинцев было все-таки неопытным,
запуганным годами террора и репрессий, боялось брать на себя
ответственность и инициативу.
Но это не помешало Сталину заявить, что Советская Россия стала намного
сильнее, а советский народ в результате проведения индустриализации,
коллективизации, социальных преобразований и других многочисленных реформ
может отразить любую угрозу.