Начало революции (1904 - 1905)
 В начале 1904 года по всей России прокатилась волна недовольства и смут
среди интеллигенции, рабочих и крестьян. Более частыми стали политические
преступления, забастовки, стачки, случаи поджогов и уничтожения
собственности. Царь и его министры разделяли широко распространенное
мнение, что нация находится на грани бунта или восстания. Война с Японией,
начавшаяся в феврале 1904 года, еще более обострила тяжелое положение.
Поражения на суше, а в мае следующего года и на море подорвали веру в
режим.
Трагедия 9 января 1905 года, известная под названием "кровавое
воскресенье", нанесла сокрушительный удар престижу и власти царя.
Враждебность по отношению к самодержавию росла. Царь, напуганный волной
забастовок и бунтов, вынужден был выступить с октябрьским Манифестом,
обещая парламентскую систему управления.
После выхода Манифеста волнения продолжались. Рабочие, крестьяне,
воинские части проводили демонстрации против самодержавия. Правые считали
Манифест актом предательства. Для защиты крупных помещиков создавались
"черные сотни". В больших и малых городах царили насилие и преступность.
Революционные и реакционные отряды, террористы,
анархисты, уголовники - все перемешалось.
В этой ситуации начали подготовку к выборам в Думу основные политические
партии: конституционные демократы (кадеты), октябристы и другие.
Вернувшись в начале 1904 года в Тифлис после короткой ссылки, Коба узнает
о новой расстановке сил среди грузинских социал-демократов. В марте 1903
года состоялся съезд парторганизаций Закавказья, на котором оформился
Кавказский союзный комитет РСДРП. Коба был заочно избран в его состав.
Одновременно в состав комитета кооптируется и С. Шаумян. Он сразу же
становится противником Кобы. Шаумян, обучавшийся в Риге и Германии,
встречавшийся с Лениным, относился к Кобе как к необразованному
провинциалу. Их соперничество продолжалось до 1918 года, когда среди 26
бакинских комиссаров Шаумян был расстрелян англичанами.
В июне 1904 года Сталин создал в Баку большевистский комитет, летом
объехал все районы Закавказья, проводя многочисленные дискуссии, ведя
неустанную борьбу с меньшевиками. В сентябре в газете "Пролетариатис
брдзола", органе Кавказского союза РСДРП, издававшейся на грузинском и
армянском языках, публикуется статья "Как понимает социал-демократия
национальный вопрос?" - предмет, теории и практике которого впоследствии
Сталин уделяет много внимания.
В 1905 году в Закавказье, а особенно в Грузии, волнения и беспорядки
носили более решительный характер, чем в России. Черносотенцы в Баку
спровоцировали столкновения между армянами и турками. Поджоги и акты
саботажа уничтожали промышленные предприятия. Обычными стали преступления и
бессмысленное насилие. В августе кровавая неделя в Тифлисе закончилась
столкновением с войсками, повлекишим много жертв. Мятежи и бунты, однако,
продолжались, и только к концу года удалось восстановить порядок. Вероятно,
Коба принимал участие во многих событиях, но держался на заднем плане.
Сведений об этом очень мало. В январе 1905 года в "Пролетариатис брдзола"
появилась его статья "Класс пролетариев и партия пролетариев", а в мае -
статья "Коротко о партийных разногласиях" на русском, грузинском и
армянском языках. Он отстаивал ленинское положение о том, что рабочий класс
достигнет революционного сознания только через руководство партии. Он
спорил с Н. Жорданией, который критиковал это положение. Жордания
опубликовал ответ. В этой полемике Коба показал себя стойким последователем
марксизма и ленинских идей и доказал, что он достойный противник. Ну а тот
факт, что Жордания, известный в Закавказье социал-демократ, вступил с ним в
публичный спор, показывает, что Коба уже не был тем застенчивым учеником,
на которого он раньше не обращал внимания.
В июле в своей статье "Вооруженное восстание и наша тактика" Сталин
подчеркивал необходимость вооруженного восстания, наведения порядка и
дисциплины в рядах революционных борцов, создания боевых дружин. Эта и
другие его статьи обратили на себя внимание не только в Закавказье, но и за
границей. В июле 1905 года, Крупская, написав от имени Ленина, попросила
прислать статью "Коротко о партийных разногласиях" и договорилась о
регулярной доставке русского издания "Пролетариатис брдзола". Ленин высоко
оценил публикации за прямоту изложения большевистской политики, особо
отметив "прекрасную постановку вопроса о знаменитом "внесении сознания
извне".
Ленин знал имя автора, хотя статьи были анонимны. Впервые он обратил на
него внимание в конце 1904 года после "Писем из Кутаиса". Непосредственная
переписка между ними началась в мае 1905 года, когда Коба, как член
Кавказского союзного комитета, написал ему о соотношении сил большевиков и
меньшевиков в этом регионе.
Ленин всюду выискивал своих сторонников и не мог не заметить активного
грузина. В ноябре 1905 г. Коба в небольшой статье в крепких выражениях
высказал враждебность к либералам, меньшевикам и выборам в Думу. Как и во
всем, что писал, он постоянно отстаивал большевистскую позицию. Но не
просто повторял то, что говорил Ленин, он выражал и свои собственные идеи,
и свою точку зрения.
Коба становился ярым поборником большевизма в Закавказье, где большевики
были в меньшинстве. Эта репутация сыграла важную роль в его революционной
карьере.